Ogni pochi anni il Capo di Stato Maggiore dell’Esercito americano (attualmente il generale quattro stelle Mark Alexander Milley), pubblica una lista ragionata di letture per il suo staff che spaziano dallo sviluppo teorico alle tecniche militari, ma non solo. E’ una lista di suggerimenti rivolti oltre che agli addetti ai lavori, anche a tutto il personale civile e in generale a chi, come gli appassionati, ha necessità di restare aggiornato sugli andamenti del warfare americano. Per quanto alcune letture possano sembrare difficoltose per il loro approfondimento su tematiche particolari, come l’evoluzione degli armamenti o l’equipaggiamento della fanteria tedesca nella Seconda Guerra Mondiale, in realtà ogni titolo viene scelto secondo criteri precisi, tra cui anche quello di una recettività adeguata da parte, non solo di esperti, ma anche dei soldati alle prime armi. La qualità degli scritti, la capacità di soddisfare le domande sui temi proposti, l’effettivo contributo critico alle discussioni sul mondo militare, soprattutto americano, sono altri criteri di scelta che valgono l’inserimento in lista di pochi tra i numerosissimi titoli pubblicati nel settore.
La lista, che viene rilasciata in maniera ufficiale e diffusa pubblicamente sui siti del governo e nei media specializzati, è divisa in sei parti tematiche: Strategic Environment, Regional Studies, History and Military History, Leadership, Army Profession, Fiction.

U.S. Army General Mark Milley


I nomi conosciuti e di un certo livello saltano subito all’occhio: da Clausewitz a Kilcullen, da Sun Tzu a Omero passando per Liddel Hart, Kissinger e Citino. Certamente una lista da tenere come riferimento per chi ha l’interesse e il piacere di scoprire a quali guide si rifà la superpotenza per eccellenza: si spazia dalla pura storia, con saggi e testi  classici, alla critica filosofica e politica passando perfino per delle guide su come migliorarsi utilizzando le esperienze dei militari o dei grandi pensatori civili applicate alla vita di ogni giorno.

Soprattutto in Army Profession e Leadership troviamo spunti molto interessanti grazie a titoli classici. The American Way of War è considerato il primo saggio, pubblicato negli anni Settanta, che tratta nello specifico dell’evoluzione strategica americana. Antoine Herni de Jomini è stato un militare che già nel 1700 rimarcava la validità tattica dell’offensiva e l’importanza della logistica e dell’intelligence a supporto della strategia di attacco. David Chandler invece, nel suo saggio su Napoleone pubblicato negli anni Sessanta, offre al lettore una visione precisa dell’evoluzione strategica dello stratega, concentrandosi sulle intere campagne piuttosto che sulle battaglie, sulla improvvisazione, sui fondamentali usati dal Generale. Il saggio Infantry in Battle è una interessante analisi commissionata nel 1934 dal generale Marshall che indagava la confusione e gli insegnamenti disattesi al fronte dai soldati, istruiti alla guerra in tempo di pace, secondo criteri lontano dalla realtà bellica. E’ un titolo che ricorre spesso negli studi di settore, incredibilmente sempre attuale. Il saggio di Paret e Craig copre invece cinque secoli di storia della guerra e della strategia, mettendo in luce i contributi dei più importanti attori e autori della scena storica, da Napoleone a Carl Marx. In Man, the State and the War, si sviscera il pensiero sulla guerra delle grandi menti filosofiche occidentali come Rousseau, Sant’Agostino, Hobbes.  Clausewitz non ha bisogno di nessuna presentazione mentre il lavoro di Echevarria II si concentra sulla strategia americana fino ai giorni nostri e sull’influenza e gli effetti del pensiero politico nel warfare. Julian Corbett è stato un ammiraglio e storico britannico che nel 1911 ha pubblicato il suo studio sull’importanza della guerra navale, più incisiva secondo lui di quella terrestre o aerea, teoria che all’epoca suscitò non poche polemiche. Infine Strategy, di Lawrence Freedman, racconta la storia della strategia seguendone l’alba nella Bibbia fino ai giorni nostri.
Per quanto riguarda la sezione Leadership, a parte un approfondimento di vari titoli sulla figura di Ulysses Grant, generale dell’Unione ed ex presidente, sono interessanti le pubblicazioni di Ricks, che in Fiasco mette in luce la cattiva gestione della guerra in Afghanistan, comparando gli errori fatti nella guerra del Vietnam con il disastro dell’esperienza in Medio Oriente, mentre in The Generals mette sotto il riflettore le responsabilità personali dei gradi al comando, sostenendo la necessità di un ritorno alle gerarchie e al sistema decisionale della Seconda Guerra Mondiale, quando il potere di un grande uomo e generale poteva fare tutta la differenza. Per Regional Studies invece davvero interessante è il libro di Kilcullen, Blood Years, che racconta ascesa e declino di Al Qaeda, la nascita dello Stato Islamico, il punto di vista americano verso il Medio Oriente e i passi falsi compiuti fino ad oggi nella gestione dello scenario bellico. Secondo l’autore, la partenza strategica di George Bush nella guerra in Afghanistan fu una mossa illuminata, ma si cadde nell’errore di ripetere le stesse strategie in Iraq e Libia, fino all’amministrazione Obama, colpevole di aver sottovalutato la nascita del fenomeno Stato Islamico con la retrocessione delle truppe americane dal territorio afghano.
Da rimarcare, la presenza di Milestone, un testo degli anni Sessanta dell’ Imam egiziano Sayyid Qutb, considerato il padre del fondamentalismo moderno sunnita, una personalità di riferimento molto importante nella storia della Jihad, nel pensiero filosofico di Al Qaeda, nel credo dei radicali più feroci, dalla Fratellanza Musulmana allo Stato Islamico. Un uomo che predicava la via della violenza, della sottomissione a un unico dio, un unico credo e una legge unica, la Sharia.

Ho inserito, dove ho potuto, la versione integrale del libro; in alternativa ho scelto una recensione per ogni titolo. Ovviamente la maggior parte dei volumi e delle recensioni sono in lingua inglese, da noi non sono mai stati tradotti. Dove disponibile, segnalo la risorsa in italiano.

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La lista completa per Strategic Environment:

The Accidental Superpower: The Next Generation of American Preeminence and the Coming Global Disorder, Peter Zeihan, 2014  (recensione di Foreign Affairs)
Another Bloody Century: Future Warfare, Colin S. Gray, 2006 (recensione di Max Hastings per il Telegraph)
The Big Stick: The Limits of Soft Power and the Necessity of Military Force, Eliot A. Cohen, 2016 (recensione del New York Times)
Concrete Hell: Urban Warfare from Stalingrad to Iraq, Louis A. Di Marco, 2012 (integrale in inglese, html)
Connectography: Mapping the Future of Global Civilization, Parag Khanna, 2016 (recensione del New York Times)
The Direction of War: Contemporary Strategy in Historical Perspective, Hew Strachan, 2013 (scheda su Goodreads)
The Future Declassified: Megatrends That Will Undo the World Unless We Take Action, Matthew Burrows, 2014 (recensione del Financial Times)
The Future of Land Warfare, Michael E. O’Hanlon, 2015 (recensione di Brookings)
The Future of Power, Joseph S. Nye Jr,  2011 (recensione di Public Affairs Books)
Great Powers and Geopolitical Change, Jakub J. Grygiel, 2008 (recensione della Johns Hopkins University Press)
Making the Unipolar Moment: U.S. Foreign Policy and the Rise of the Post – Cold War Order, Hal Brands, 2016 (recensione del Washington Times)
No One’s World: The West, the Rising Rest, and the Coming Global Turn, Charles A. Kupchan, 2012 (recensione ed estratto su Council on Foreign Relations)
Out of the Mountains: The Coming Age of the Urban Guerrilla, David Kilcullen, 2013 (recensione su Hurst)
Politics Among Nations: The Struggle for Power and Peace, Hans J. Morgenthau, 2006 (estratto)
The Post-American World: Release 2.0, Fareed Zakaria, 2011 (recensione sul Guardian)
The Rise and Fall of the Great Powers: Economic Change and Military Conflict from 1500 to 2000, Paul Kennedy, 1987 (integrale, pdf)
The Rise and Fall of Nations: Forces of Change in the Post-Crisis World, Ruchir Sharma, 2016 (recensione dell’Economist)
Strategic Vision: America and the Crisis of Global Power, Zbigniew Brzezinski, 2012 (integrale, pdf)
Superpower: Three Choices for America’s Role in the World, Ian Bremmer, 2015 (recensione su Value Walk)
The Tragedy of Great Power Politics, John J. Mearsheimer, 2001 (integrale, pdf)
Wired for War: The Robotics Revolution and Conflict in the 21st Century, P. W. Singer, 2009 (intervista con l’autore su Democracy Now)
The World America Made, Robert Kagan, 2012 (recensione del New York Times)
A World in Disarray: American Foreign Policy and the Crisis of the Old Order, Richard Haass, 2017 (recensione sul Publisher Weekly)
World Order, Henry Kissinger, 2014 (recensione del Guardian)

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Lista completa per Regional Studies:
Blood Year: The Unraveling of Western Counterterrorism, David Kilcullen, 2016 (recensione del New York Times)
Bloodlands: Europe Between Hitler and Stalin, Timothy Snyder, 2010 —- emule (recensione del Guardian)
Flashpoints: The Emerging Crisis in Europe, George Friedman, 2016 (recensione su Intellinews)
Hirohito’s War: The Pacific War, 1941–1945, Francis Pike, 2015 (recensione di Foreign Affairs)
Milestones, Sayyid Qutb, 2016 (edizione speciale intregale, pdf)
Monsoon: The Indian Ocean and the Future of American Power, Robert D. Kaplan, 2010 (recensione del New York Times)
The Next Great War? The Roots of World War I and the Risk of U.S. – China Conflict, Richard N. Rosecrance and Steven E. Miller, 2014 (approfondimento sul MIT Press)
Quotations from Chairman Mao Tse-tung, Mao Zedong, 1966 (versione integrale, html)
Restless Empire: China and the World Since 1750, Odd Arne Westad, 2012 (recensione del Washington Post)
The Sleepwalkers: How Europe Went to War in 1914, Christopher Clark, 2012 (recensione su Témoigner)
Strategy, Aleksandr A. Svechin, 1992 (approfondimento su Eastview Press)
The Unquiet Frontier: Rising Rivals, Vulnerable Allies, and the Crisis of American Power, Jakub J. Grygiel and A. Wess Mitchell, 2016 (recensione su Princeton University Press)
War in European History, Michael Howard, 2009 (recensione su History Net)

Lista completa in History and Military History:

 1776, David McCullough, 2005 (copia integrale, pdf)
The American Military Frontiers: The United States Army in the West, 1783–1900, Robert Wooster, 2009 (recensione su University of New Mexico Press)
America’s First Battles, 1776–1965, Charles E. Heller and William A. Stofft, 1986 (recensione sulla University of Kansas Press)
1- An Army at Dawn: The War in North Africa, 1942–1943, Rick Atkinson, 2002
2- The Day of Battle: The War in Sicily and Italy, 1943–1944, 2007
3- The Guns at Last Light: The War in Western Europe, 1944–1945, 2013 (wikipedia sulla The Liberation Trilogy)
Blitzkrieg to Desert storm: The Evolution of Operational Warfare, Robert M. Citino, 2004 (recensione ed estratto su Scientia Militaria)
Carnage and Culture: Landmark Battles in the Rise of Western Power, Victor Davis Hanson, 2001 (recensione su Foreign Affairs)
Combat Ready? The Eighth U.S. Army on the Eve of the Korean War, Thomas E. Hanson, 2010 (recensione su Texas University Press)
The Conquering Tide: War in the Pacific Islands, 1942–1945, Ian W. Toll, 2015 (recensione del New York Times)
Death of the Wehrmacht: The German Campaigns of 1942, Robert M. Citino, 2007 (recensione su Globe at War)
Fast Tanks and Heavy Bombers: Innovation in the U.S. Army, 1917–1945, David E. Johnson, 2013 (recensione sulla Cornell University Press)
The First World War, Hew Strachan, 2005 (intervista all’autore sul Telegraph)
The German Way of War: From the Thirty Years’ War to the Third Reich, Robert M. Citino, 2005 (recensione su Weapons and Warfare)
The Guns of August: The Outbreak of World War I, Barbara W. Tuchman, 1962 (wikipedia)
Guns, Germs, and Steel: The Fates of Human Societies, Jared Diamond, 1999 (copia integrale, italiano, pdf)
History of Rome, Michael Grant, 1978 (recensione su Kirkus)
Inferno: The World at War, 1939–1945, Max Hastings, 2011 (copia integrale, italiano, pdf)
The Landmark Thucydides: A Comprehensive Guide to the Peloponnesian War, Robert B. Strassler, 1998 (recensione su Writers Reps)
Pacific Crucible: War at Sea in the Pacific, 1941–1942, Ian W. Toll, 2012 (recensione del New York Times)
The Path to Blitzkrieg: Doctrine and Training in the German Army, 1920–1939, Robert M. Citino, 2007 (scheda su Lynne Rienner Publishers)
The Pursuit of Power: Technology, Armed Force, and Society since A.D. 1000, William H. McNeill, 1982 (scheda su University of Chicago Press)
The Regulars: The American Army, 1898–1941, Edward M. Coffman, 2004 (scheda sull’ Harvard University Press)
A Savage War: A Military History of the Civil War, Williamson Murray and Wayne Wei-siang Hsieh, 2016 (recensione su Foreign Affairs)
Thinking in Time: The Uses of History for Decision Makers, Richard E. Neustadt and Ernest R. May, 1988 (recensione su E-Notes)
This Kind of War: A Study in Unpreparedness, T. R. Fehrenbach, 1963 (recensione dell’ Hoover Institution)
The Wehrmacht Retreats: Fighting a Lost War, 1943, Robert M. Citino, 2012 (recensione su NY Journal of Books)
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Lista completa per Leadership:
American Ulysses: A Life of Ulysses S. Grant, Ronald C. White, 2016 (recensione sul New York Times)
The Anatomy of Courage: The Classic WWI Study of the Psychological Effects of War, Charles Wilson, 2007 (scheda su Goodreads)
Fiasco: The American Military Adventure in Iraq, 2003 to 2005, Thomas E. Ricks, 2006 (recensione del New York Times)
The Generals: American Military Command from World War II to Today, Thomas E. Ricks, 2013 (recensione del Washington Post)
The Generalship of Ulysses S. Grant, J. F. C. Fuller, 1991 (copia integrale, pdf)
George C. Marshall, 4 vols., Forrest C. Pogue, 1963-1987 (recensioni e volumi disponibili sul sito della Fondazione Marshall)
Hubris: The Tragedy of War in the Twentieth Century, Alistair Horne, 2015 (recensione dell’ European Institute)
Leaders Eat Last: Why Some Teams Pull Together and Others Don’t, Simon Sinek, 2014 (scheda su Goodreads)
Memoirs and Selected Letters: Personal Memoirs of U. S. Grant, Selected Letters, 1839 –1865, Ulysses S. Grant, 1990 (recensione su Library of America)
A Message to Garcia, Elbert Hubbard, 2009 (wikipedia)
A Passion for Leadership: Lessons on Change and Reform from Fifty Years of Public Service, Robert M. Gates, 2016 (recensione su Kirkus)
The Seventh Sense: Power, Fortune, and Survival in the Age of Networks, Joshua Cooper Ramo, 2016 (recensione su Value Walk)
Supreme Command: Soldiers, Statesmen, and Leadership in Wartime, Eliot A. Cohen, 2002 (recensione su CRB Digital)
Team of Teams: New Rules of Engagement for a Complex World, Stanley McChrystal, 2015 (recensione su Washington Times)
Thunderbolt: General Creighton Abrams and the Army of His Times, Lewis Sorley, 1992 (scheda su Indiana University Press)
The Unforgiving Minute: A Soldier’s Education, Craig M. Mullaney, 2009 (recensione sul New York Times)
William Tecumseh Sherman: In the Service of My Country: A Life, James Lee McDonough, 2016 (recensione su War History Online)
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Lista completa per Army Profession:
The American Way of War, Russell F. Weigley, 1973 (approfondimento su Project Muse)
The Art of War, Antoine Henri de Jomini, 1971 (copia integrale, pdf)
The Art of War, Sun Tzu, trans. Samuel B. Griffith, 1963 (copia italiana, pdf)
Brute Force: Allied Strategy and Tactics in the Second World War, John Ellis, 1990 (recensione del New York Times)
The Campaigns of Napoleon: The Mind and Method of History’s Greatest Soldier, David G. Chandler, 1966 (scheda su Goodreads)
Civil War Command and Strategy: The Process of Victory and Defeat, Archer Jones, 1992 (recensione su E-Notes)
Frederick the Great on the Art of War, Jay Luvaas, 1999 (recensione su Military-History)
The Grand Design: Strategy and the U.S. Civil War, Donald J. Stoker, 2010 (recensione su Project Muse)
History of the U.S. Army, Russell F. Weigley, 1984 (recensione sull’ Indiana Magazine of History)
How the North Won: A Military History of the Civil War, Herman Hattaway and Archer Jones,1991 (recensione su Project Muse)
Infantry in Battle, George C. Marshall, 1939 (copia integrale, pdf)
Just War Reconsidered: Strategy, Ethics, and Theory, James M. Dubik, 2016 (recensione su Strategy Bridge)
Makers of Modern Strategy from Machiavelli to the Nuclear Age, Peter Paret, Gordon A. Craig, and Felix Gilbert, 1986 (scheda su Princeton University Press)
Man, the State, and War: A Theoretical Analysis, Kenneth N. Waltz, 2001 (wikipedia)
Masters of War: Classical Strategic Thought, Michael I. Handel, 2001 (recensione su Foreign Affairs)
On War, Carl von Clausewitz, trans. Michael Howard and Peter Paret, 1984 (copia interale, pdf)
Reconsidering the American Way of War: U.S. Military Practice from the Revolution to Afghanistan, Antulio J. Echevarria II, 2014 (intervista con l’autore su History Net)
Restraint: A New Foundation for U.S. Grand Strategy, Barry Posen, 2014 (scheda su Carnegie)
The Soldier and the State: The Theory and Politics of Civil-Military Relations, Samuel P. Huntington, 1957 (wikipedia)
Some Principles of Maritime Strategy, Julian S. Corbett, 1988 (scheda su Goodreads)
Strategy: A History, Lawrence Freedman, 2013  (recensione sul Guardian)
Strategy: The Indirect Approach, Basil H. Liddell Hart, 1954 (copia integrale, html)
The Strategy of Conflict, Thomas C. Schelling, 1960 (copia integrale, pdf)
War Comes to Long An: Revolutionary Conflict in a Vietnamese Province, Jeffrey Race, 1972 (recensione su Kirkus)
War in the Modern World Since 1815, Jeremy Black, 2003 (scheda su Routledge)
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Lista completa per Fiction:
Gates of Fire: An Epic Novel of the Battle of Thermopylae, Stephen Pressfield, 1998 (wikipedia)
Ghost Fleet: A Novel of the Next World War, P. W. Singer and August Cole, 2015 (scheda su Goodreads)
The Iliad and the Odyssey, Homer (Odissea, pdf italiano) (Iliade, pdf italiano)
Matterhorn: A Novel of the Vietnam War, Karl Marlantes, 2011 (recensione sul Guardian)
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